PFAS Komfort dient Menschen, aber zu welchem Preis?
 

PFAS Komfort dient Menschen, aber zu welchem ​​Preis?

 
Eine Klasse von synthetischen Chemikalien namens Perfluoralkyl und Polyfluoralkyl (PFAS) gibt es seit den 1940er Jahren und erleichtern uns mit ihren Antihaft- und Fleckenbeständigkeitseigenschaften das Leben. Aber der Komfort, den sie bringen, hat seinen Preis. Aufgrund ihrer extrem starken molekularen Bindungen sind PFAS schwer abbaubar und können sich mit der Zeit in der Umwelt und in unserem Körper anreichern. Experten der ECHA und der Europäischen Kommission erläuterten, warum PFAS reguliert werden sollte.

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Die Chemie hinter PFAS

PFAS ist eine große Gruppe von Chemikalien, die mehr als 4700 Einzelsubstanzen enthält. Mit sehr unterschiedlichen Eigenschaften, aber mit einem gemeinsamen Element: Sie enthalten Fluoratome, die bekanntermaßen schwer aufbrechbare Kohlenstoff-Fluor-Bindungen aufbauen. Je länger die PFAS-Ketten sind, desto schwieriger sind sie zu degradieren.

 

Vor- und Nachteile einer sehr stabilen molekularen Bindung

“Diese sehr stabile molekulare Bindung macht diese Chemikalien so nützlich, aber gleichzeitig auch problematisch. Wenn sie z.B. in Löschschaum verwendet werden, bleiben sie stabil und löschen das Feuer, indem sie es “ersticken”. Aber wenn sie in die Umwelt freigesetzt werden, wird ihre Stabilität zu einem Problem, weil nichts in der Umwelt die Kohlenstoff-Fluor-Bindung aufbrechen kann”, sagt Peter Simpson, ein leitender Wissenschaftler bei der ECHA.

 

Chemikalien, die nie verschwinden

Wegen ihrer Persistenz, ihrer weiten Verbreitung und weil ihre Entfernung aus der Umwelt und unseren Trinkwasserquellen nicht möglich ist, werden PFAS manchmal als Chemikalien bezeichnet, “die ewig halten”.

 

Wie PFAS derzeit reguliert wird

Zwei der am weitesten verbreiteten PFAS sind bereits weltweit geregelt. Perfluoroctansulfonsäure (PFOS) und ihre Derivate sind in der EU und im EWR seit mehr als einem Jahrzehnt durch die Verordnung über persistente organische Schadstoffe (POP) beschränkt. Sie sind auch in die Stockholmer Konvention aufgenommen worden, um ihre Verwendung ab 2009 weltweit auslaufen zu lassen.

 

Neueste und zukünftige Regelungen

Perfluoroctansäure (PFOA), ihre Salze und PFOA-verwandte Verbindungen sind seit Mai 2019 im Stockholmer Übereinkommen enthalten und werden ab dem 4. Juli 2020 auch im Rahmen der POPs-Verordnung eingeschränkt. Darüber hinaus gibt es Pläne, Perfluorhexansulfonsäure (PFHxS), ihre Salze und PFHxS-verwandte Verbindungen in dieses Übereinkommen aufzunehmen.

 

Bessere Alternativen sind keine endgültige Lösung

Obwohl es noch nicht möglich ist, zu sagen, ob diese Maßnahmen einen signifikanten Einfluss auf die Verringerung der Umweltauswirkungen dieser Chemikalien hatten, haben Unternehmen damit begonnen, die regulierten Chemikalien durch verschiedene Arten von PFAS zu ersetzen. “Auch dies gibt Anlass zu einiger Besorgnis, denn obwohl die Ersatzstoffe nicht so giftig wie das regulierte PFAS sind, können sie in der Umwelt sehr persistent sein und noch unbekannte toxische Wirkungen haben”, erklärt Simpson.

 

Dringender Bedarf an weiteren regulatorischen Maßnahmen

“Solange wir diese Chemikalien weiterhin verwenden, werden wir uns weiterhin der Herausforderung stellen, wie wir sie freisetzen können”, sagt Johanna Peltola-Thies, Senior Scientific Officer bei der ECHA. “Daher sind dringend weitere regulatorische Maßnahmen erforderlich, um zu verhindern, dass sich andere PFAS in der Umwelt ansammeln und künftige Generationen beeinträchtigen. “Einige Untergruppen von PFAS haben sich bereits wissenschaftlich als toxisch erwiesen. Für andere gibt es starke Hinweise darauf, dass sie ebenfalls giftig sind, aber wir müssen dies weiter untersuchen”, fügt Peltola-Thies hinzu.

 

Ein ehrgeizigerer Weg, PFAS zu betrachten

Die Arbeit an PFAS muss daher beschleunigt werden, um mögliche Probleme im Zusammenhang mit seiner Anwendung anzugehen. “Unsere Arbeit an PFAS begann 2012 mit einem sehr konventionellen, Staub-für-Stoff-Risikomanagement-Ansatz. Im Jahr 2014 wurde uns klar, dass es, wenn wir im gleichen Tempo weitermachen, viele Jahre dauern wird, sie alle zu untersuchen und möglicherweise zu dem Schluss zu kommen, dass sie alle die gleiche Art von Besorgnis hervorrufen. Wir sind also zu einem Ansatz übergegangen, der die PFAS-Untergruppe für Untergruppe betrachtet. Auch dies ging nur langsam vonstatten. Es muss also eine ehrgeizigere Art und Weise geben, eine ganze Gruppe von Substanzen zu betrachten. Darum haben die Mitgliedsstaaten die Europäische Kommission gebeten”, betont Simpson.

 

Dringendes Vorgehen erforderlich

Einige Mitgliedstaaten sind besorgt über die weite Verbreitung von PFAS in der Umwelt und ihr Vorkommen im Boden. Aber auch die enorme Verschmutzung der Wasserquellen, einschließlich des Oberflächen- und Grundwassers, gibt Anlass zur Sorge. “Die Kommission stimmt zu, dass es dringend notwendig ist, sich mit der Verwendung von PFAS in der EU zu befassen, um weitere Emissionen zu verhindern”, sagte Cristina de Avila, Leiterin des Referats Nachhaltige Chemikalien in der Generaldirektion Umwelt der Europäischen Kommission.

 

PFAS kennt keine Grenzen

Und PFAS sind überall, was sie zu einem globalen Problem macht. “Sie sind im Blutkreislauf der europäischen Bürger, unabhängig von ihrer Nationalität. Man findet sie auch bei Tieren in der Wildnis und überall – selbst an sehr abgelegenen Orten. Der Grund dafür ist, dass PFAS mobil sein und sich zwischen Wasser, Boden und Luft bewegen können, so dass sie in allen Teilen der Umwelt vorkommen”, stellt de Avila fest.

 

Verschiedene Fragen zum weiteren Vorgehen

Es gibt noch einige Fragezeichen auf dem Weg nach vorn. “Eines ist klar: Wir müssen durch unser Handeln das gleiche Schutzniveau für die Umwelt in ganz Europa und für alle Bürger gewährleisten, aber wir wollen auch sicherstellen, dass für den EU-Binnenmarkt gleiche Wettbewerbsbedingungen herrschen”, erklärt de Avila.

 

Ist PFAS in unserer Nahrung?

Die Besorgnis über PFAS beschränkt sich nicht nur auf Industriechemikalien, sondern steht auch im Lebensmittelsektor ganz oben auf der Tagesordnung. “Es gibt eine Reihe von Aktivitäten im Zusammenhang mit PFAS auf dem Gebiet der Lebensmittel und des Trinkwassers. Die Europäische Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA) hat kürzlich ihre Risikobewertung für PFOS und PFOA in Lebensmitteln aktualisiert und ihre Bewertung auf PFHxS und Perfluorononan-1-Ölsäure (PFNA) ausgeweitet. Es wurde ein Mischungsansatz verwendet, um eine tolerierbare wöchentliche Aufnahme durch die Gruppe auf der Grundlage der identifizierten kritischen Wirkung im Zusammenhang mit der Exposition von Tieren und Menschen gegenüber PFAS festzulegen. Der Entwurf der Stellungnahme wurde öffentlich konsultiert, und die Verabschiedung der endgültigen Fassung der Stellungnahme wird im Laufe des Jahres 2020 erwartet”, sagte Veerle Vanheusden, Policy Officer in der Generaldirektion Gesundheit und Lebensmittelsicherheit der Europäischen Kommission.

 

PFAS in die Neufassung der Trinkwasserrichtlinie einbeziehen

Für Trinkwasser haben sich das Europäische Parlament und der Europäische Rat kürzlich darauf geeinigt, PFAS in die Neufassung der Trinkwasserrichtlinie aufzunehmen. “Infolgedessen müssen 20 PFAS-Chemikalien im gesamten Trinkwasser in der EU kontrolliert und unter einem bestimmten Schwellenwert gehalten werden”, fügt de Avila hinzu.

 

Wohin gehen wir?

Es ist klar, dass PFAS einzigartige Merkmale aufweist. Sie werden immer noch benutzt, weil sie Komfort und Bequemlichkeit bieten. Da jedoch für viele ihrer Anwendungen kein grundlegendes gesellschaftliches Bedürfnis besteht, besteht der erste Schritt zur Einschränkung ihrer Verwendung darin, zwischen wesentlichen und nicht wesentlichen Anwendungen zu unterscheiden.

 

Andere Art zu denken

“Dazu müssen die Verbraucher ihre Denkweise ändern. Wir alle müssen verstehen, welche Produkte PFAS enthalten und welche Risiken damit verbunden sind. Für kritische Anwendungen, wie z.B. medizinische Geräte, brauchen wir sicherere Alternativen, die die erforderliche Leistung erbringen, bevor wir PFAS auslaufen lassen können”, bemerkt de Avila.

 

Verschiedene Initiativen

Obwohl einige der Probleme im Zusammenhang mit PFAS bereits angegangen wurden, ersuchen die EU-Mitgliedstaaten die Kommission, einen kohärenten, konsistenten und umfassenden Ansatz für PFAS zu entwickeln. Im Dezember 2019 übermittelten die Niederlande, Dänemark, Deutschland und Schweden der Kommission ein Dokument mit dem Titel “Elemente für eine EU-Strategie für PFAS”. Dies beinhaltete eine Strategie zur schrittweisen Einstellung der meisten Anwendungen von PFAS-Verbindungen bis 2030. Darüber hinaus haben die Niederlande und Deutschland mit Unterstützung Norwegens, Dänemarks und Schwedens Interesse an der Entwicklung eines Beschränkungsvorschlags für eine breite Palette von PFAS-Anwendungen bekundet”.

 

Bekämpfung von PFAS als Gruppe, nicht Staub für Staub

“Wir in der Kommission sind entschlossen, PFAS anzugehen, und wir überlegen, wie wir die vorgeschlagene EU-Strategie für PFAS zu einem Teil der chemischen Strategie für Nachhaltigkeit machen können, die wir später im Jahr 2020 veröffentlichen wollen”, sagte Frau de Avila. “Wir müssen diese Chemikalien als Gruppe und nicht einzeln behandeln, nicht nur, um den Prozess zu beschleunigen, sondern auch, um bedauerliche Substitutionen zu vermeiden. Die Arbeit an PFAS ist ein Weg, um zu beweisen, dass wir unseren Ambitionen im Rahmen des Green Deal gerecht werden und dass wir wirklich einen ganzheitlichen Ansatz haben, um in der Praxis eine giftfreie Umwelt für die Union zu erreichen.

Quelle: ECHA Newsletter
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