Die EU-Debatte über das Verbot umweltschädlicher Mikroplastik geht weiter
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Die EU-Debatte über das Verbot umweltschädlicher Mikroplastik geht weiterUnternehmen setzen sich bei der Europäischen Chemikalienagentur (ECHA) dafür ein, dass Mikroplastik nicht verboten wird. Mikroplastik sind Kunststoffpartikel, die in die Natur gelangen oder den Produkten bewusst zugesetzt werden. Kritiker sagen, sie vergiften den Planeten. Umweltschützer sagen zum Beispiel, dass Mikroplastik leicht in der Umwelt verteilt werden kann, was schwerwiegende Folgen für die Meere, Ozeane und die Luft hat. Einschließlich der Vergiftung von Fisch und Meeresfrüchten für den menschlichen Verzehr. Diese Mikroplastik steht daher im Zentrum einer heftigen Debatte innerhalb der Branche für chemische Produkte der EU und der ECHA.

 

Zweck der ECHA

Laut ECHA selbst setzt sich die Agentur für die sichere Verwendung von Chemikalien ein und setzt bahnbrechende EU-Chemikaliengesetze um. Dies sind alles Anstrengungen, die der menschlichen Gesundheit, der Umwelt sowie der Innovation und Wettbewerbsfähigkeit in Europa zugute kommen.

Strengste Einschränkungen seit 2007

In diesem Zusammenhang beabsichtigt die Agentur, strenge Regeln für die Verwendung von Mikroplastik als Teil der EU-Verordnung zu diesem Thema vorzuschlagen. Eine Initiative vom Januar 2019 sollte zu den strengsten Beschränkungen für die Produkte seit 2007 führen. Darin will die ECHA sogar bestimmte Arten dieser Partikel verbieten!

 

 

Was sind Mikroplastik?

Mikroplastik sind Kunststoffpartikel, die für das menschliche Auge weitgehend unsichtbar sind, sich jedoch in großen Mengen ansammeln und schwere Umweltschäden verursachen können. Es gibt zwei Arten. Der erste Typ sind die Überreste vorhandener Objekte, die während des normalen Gebrauchs zurückgewiesen werden. Laut einem Bericht aus dem Jahr 2017 stammen die Hauptquellen für Mikroplastikemissionen im globalen Wasser aus Autoreifen (94.000 Tonnen pro Jahr), bei der Kunststoffherstellung verlorenen Rückständen (41.000 Tonnen) und Straßenmarkierungen (15.000 Tonnen). Mikroplastik kann auch beim Abbau größerer Kunststoffabfälle und beim Waschen von Kunststoffen hergestellt werden. Insgesamt landen laut ECHA jedes Jahr mehr als 176.000 Tonnen dieser Art von Mikroplastik in der Natur in Europa.

 

Absichtlich hinzugefügte Mikroplastik

Die zweite Art von Mikroplastik wird laut ECHA „absichtlich“ zu Produkten hinzugefügt. Die bekanntesten Beispiele hierfür sind “Mikrokügelchen”, die Gesichtswasch- oder Peelingcremes zugesetzt werden. Sie sind aber auch in Duftstoffen, Farben, Tinten, Reinigungsmitteln, Baumaterialien, Kunstrasen, Düngemitteln und sogar in Arzneimitteln enthalten.
Beide Arten können sowohl schwerwiegende als auch langfristige Probleme für die menschliche Gesundheit und die Umwelt verursachen.

 

 

Mikro, Nano – was zählt?

In einem Bericht vom Januar 2019 sagte die ECHA: “Es ist heute nicht möglich, mit hinreichender Sicherheit zu schließen, dass es derzeit keine negativen Auswirkungen auf die Umwelt gibt oder in Zukunft nicht auftreten wird.” Die Agentur schätzt, dass ein Verbot die Mikroplastikemissionen in 20 Jahren um etwa 500.000 Tonnen senken wird. Daher versucht die ECHA, Produkte zu verbieten, die derzeit als „Mikro“ oder „Nano“ definiert sind, da sie in keiner Menge als „sicher“ gelten und im Laufe der Zeit dauerhaft aufgebaut werden. Diese Definition ist jedoch umstritten. Ein wichtiger Teil der Debatte betrifft die Frage, was als “Mikro” bezeichnet werden kann und was nicht – und wie genau die Partikel nach dieser Definition dimensioniert sind. Dies betrifft Millimeter und manchmal sogar Nanometer.
ECHA definierte ursprünglich “Mikro” als Partikel von 0,000 001 Millimeter (mm) – ein Nanometer oder nm – und fünf Millimeter oder 3 nm – 15 mm für Fasern.

 

Einwände aus der Industrie

Bei öffentlichen Konsultationen zu diesem Thema, die am 1. September abgeschlossen wurden, wurden mehr als 477 Beiträge und Einwände registriert. Hauptsächlich aus der Chemie-, Kunststoff- und Kosmetikindustrie. Die Lobbygruppe der PlasticsEurope-Kunststoffindustrie sagte: „Die Branche kann dies nicht unterstützen. Die zur Begründung der vorgeschlagenen Grundsätze vorgelegten wissenschaftlichen Erkenntnisse entsprechen nicht den für die Anwendung dieser Vorsichtsmaßnahmen erforderlichen Standards. “ Ebenso erklärte der Europäische Rat für die chemische Industrie (ECIC), dass die Vorschläge der ECHA „die Vorschriften nicht einhalten, die Ziele des Schutzes der menschlichen Gesundheit und der Umwelt nicht erreichen und daher von der Industrie nicht unterstützt werden können“.

 

NGOs kritisieren die ECHA für ihren “verwässerten” Vorschlag

Während Branchenlobbygruppen das vorgeschlagene Verbot bestreiten, haben einige NGOs die ECHA dafür kritisiert, dass sie nicht weit genug gegangen ist und Lobbygruppen erlaubt hat, die ursprünglichen Bedingungen zu verwässern. Das Europäische Umweltbüro (EEB) sagte, dass nach einer Aktualisierung durch die ECHA die Definition der Größe eines “Mikroplastik” -Partikels um 100 gestiegen ist. Dies würde es der Industrie ermöglichen, weiterhin Nanopartikel zu verwenden oder zuzulassen, die toxischer sind und von lebenden Zellen leichter absorbiert werden, sagte der EEB.

 

Weitere Einwände gegen die EEB

Die EEB sagte auch, die Vorschläge hätten andere Probleme. Zum Beispiel sehr lange Vorlaufzeiten für Unternehmen, um ihre „Rezepte“ zu ändern, um die Verwendung von Mikroplastik in beispielsweise Parfums oder Pestiziden zu vermeiden. Nach den aktuellen Vorschlägen hätten die Hersteller drei Jahre Zeit, um ihre Inhaltsstoffe vorzustellen, und acht Jahre, um eine biologisch abbaubare Alternative zu entwickeln. Nach Angaben der EEB sollte diese Bearbeitungszeit viel kürzer sein und die neue Definition von „Mikro“ und „Nano“ wird abgelehnt.

 

“Wahnsinnig” und unermessliche Nanogröße?

Zur Verteidigung der ECHA-Änderungen sagte der ECIC: „Die Grenze unter einem Nanometer ist physikalisch unsinnig. Die europäische Gesetzgebung muss anwendbar sein. Um die Konformität von Produkten zu überprüfen, müssen wir in der Lage sein, den Gehalt an Mikroplastik zu messen. Es gibt keine Standardanalysemethoden zum Nachweis von Substanzen in so geringen Mengen. “

 

Antwort von ECHA

In einem Brief an die Zeitung Le Monde bestritt die ECHA nicht, dass sich die Definition von „Mikro“ tatsächlich unter dem Einfluss der Lobbyarbeit in der Industrie geändert habe, sondern sagte, sie habe sie nur geändert, damit „alle möglichen Beschränkungen angewendet werden können“. Einige verwenden Mikroplastik mit einer Größe von weniger als 100 nm, aber sie sind selten. ‘ Die Agentur fügte hinzu, dass ihr Analyseausschuss empfohlen habe, diese Untergrenze ohnehin nur “vorübergehend” zu sein. Es bestritt, dass die vorgeschlagene Gesetzgebung verwässert worden war, und sagte, dass die Vorschläge zu den “ehrgeizigsten” der Welt gehörten und “aktualisiert wurden … basierend auf soliden Argumenten und Beweisen verschiedener Interessengruppen”.
‘Diese Änderungen wurden vorgenommen, um unseren Vorschlag realistischer zu gestalten, die Kosten für die Gesellschaft zu minimieren und sicherzustellen, dass er effizient umgesetzt werden kann. Ohne die Reduzierung der Emissionen zu verlangsamen.

 

Lösung in zwei Jahren?

Branchenexperten schätzen, dass Werkzeuge, die Nanometer in unendlich kleinen Mengen messen können, innerhalb von zwei Jahren verfügbar sein könnten. Professor Martin Wagner, Biologe an der norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie in Trondheim, sagte zu Le Monde: “In zwei Jahren haben wir möglicherweise ein gutes Instrument, mit dem wir analysieren können, was heute nicht messbar ist.” Er fügte hinzu: “Das Größenproblem ist sehr willkürlich.” Kürzlich schlug er eine Größe von 1 bis 1.000 Mikrometern für Mikroplatten und 1 bis 1.000 nm für noch kleinere Kunststoffe, die Nanokunststoffe, vor. Derzeit besteht jedoch kein wissenschaftlicher Konsens darüber. Wagner: ‘Die Transparenz der Hersteller über die von ihnen verwendeten Materialien ist entscheidend. Wenn wir nicht wissen, welche Materialien sie verwenden, können wir sie nicht in der Umwelt messen. ‘
Die ECHA wird die endgültige Fassung ihrer Vorschläge Ende dieses Jahres veröffentlichen.

 

 
Quelle:  The Conexion
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